Tony Alva: Rockstar del Skate

El legendario skater de Dog Town llevó el skateboarding de "solo ser un deporte" a un estilo de vida impulsado por la actitud.

El viaje de patinaje de Tony Alva comenzó en 1967 cuando descubrió el "surf en la acera" a los 10 años. Nacido y criado en Santa Mónica, California, hijo de madre holandesa y padre mexicano-estadounidense, creció en los días que él skateboarding y el surf iban de la mano, motivo de que los primeros modelos a seguir de Alva fueran surfistas/skateristas profesionales.

En 1972, el rebelde de pelo salvaje se unió al equipo "Z-Boys" (abreviatura de Zephyr) y trajo a las calles el estilo de surf agresivo y de baja gravedad cultivado en los restos del muelle, reemplazando el rígido estilo de conducción de la época con una buena dosis de actitud y peligro. Pronto se hicieron famosos por sus travesuras imprudentes y acrobacias pioneras

En el circuito de competición fueron una fuerza a tener en cuenta; igualmente temidos y reverenciados con sus camisetas azul marino a juego con sus jeans rasgados. Sus primeras incursiones en las paredes verticales de la piscina también requerían un atuendo más resistente y protector que los pantalones cortos de playa.

Como uno de los pioneros clave a la vanguardia del skateboarding en piscinas vacías, T.A. se dio cuenta de que era hora de dar otro paso innovador en el equipo de skateboard: zapatillas acolchadas específicas para skateboard construidas lo suficientemente resistentes como para soportar el desgaste del skateboarding en piscina.

Con un diseño para un zapato nuevo y más resistente en mente, Alva recurrió a Vans, su patrocinador de zapatos desde 1974 en adelante, y vendió al fundador de Vans, Paul Van Doren, una adaptación del clásico zapato de cubierta Vans Authentic. Repleto de una suela de goma adherente con diseño de gofres, acolchado en el cuello y copa de apoyo en el talón, el modelo Vans Era, co-diseñado por Tony Alva, hizo historia como el primer calzado específico para monopatín del mundo, con el clásico eslogan "Off The Wall". por encima del talón.

En el mundo del skateboarding, la llegada de la Era Vans marcó el amanecer de la moda del skateboard tal como la conocemos. Fuera del tablero, Alva solía usar chaquetas de cuero y atuendos de club nocturno. En los eventos de patinaje de alto perfil, Alva aparecía con trajes de competencia cubiertos con pedrería decorativa, hechos a medida por la famosa sastre Nudie Cohn.

 A medida que la popularidad de Alva se disparó, el nativo de Los Ángeles se convirtió en un ícono de estilo reconocido internacionalmente, recorriendo desde Londres hasta Alemania y Tokio como el embajador más reconocido del skateboarding. El "sombrero" característico de Alva, un sombrero de fieltro delgado con ala cónica, se convertiría en su accesorio de tarjeta de presentación, profundamente arraigado en la psique colectiva del skateboarding.

En el verano de 1977, todas las estrellas de su legado estilístico se alinearon (el sombrero fedora, el cabello salvaje, el estilo elevado) cuando Alva consiguió lo que se acredita como la primera vista aérea frontal del mundo en una piscina, capturada en una fotografía de Glen E. Friedman. en el Dog Bowl de Los Ángeles. La estrella de rock de altos vuelos del skateboarding había llevado el deporte por encima del borde, fuera de la pared, y las antenas se convirtieron en la nueva moneda de la progresión del skateboarding.

Como el skater más candente del circuito y líder de un nuevo movimiento de estilo, Alva obtuvo instantáneamente apoyo para su propia marca de skateboard. Y mientras las marcas de patinetas establecidas siguieron el modelo de los fabricantes de equipos deportivos, publicando anuncios basados ​​en productos con el rendimiento atlético como enfoque, Alva y sus socios decidieron cambiar las cosas.

Con anuncios basados ​​en imágenes y mensajes de estilo de vida, Alva Skates defendió una nueva forma de comercializar el skateboarding. Y al poner a Tony Alva en el centro, y convertirlo literalmente en la marca, la compañía estableció el modelo para una nueva generación de etiquetas de patinetas operadas y propiedad de ciclistas.

Muy pronto, llegaron decenas de miles de pedidos de patinetas con la marca Alva, y el logotipo de Alva se convirtió en un emblema de marca reconocible en tablas y camisetas. “Las letras del logo fueron creadas por el diseñador Eric Monson, quien diseñó portadas de álbumes para bandas de punk rock. Lo hizo en cursiva como un logotipo de escritura de alta gama, como Ferrari o Cadillac, y encajaba perfectamente no solo con la marca, sino que también parecía una firma. Mi firma en realidad es bastante similar, pero no la misma”, dijo Tony Alva.

En lugar de desempeño atlético, las campañas centradas en la actitud mostraban a Alva descansando con Patricia Morrison de la banda de rock Sisters of Mercy, de pie frente a un cementerio con el cabello de Jesús acompañado del número de teléfono de la compañía como la única información, mientras que las ruedas de Alva se presentaban con el lema ESTO NO ES UNA PUBLICIDAD. Cosas innovadoras.

A los 64 años, Alva disfruta del skateboarding y el surf, y trabaja en la forma perfecta de una tabla de surf híbrida con su empresa, Alva Surfcraft. Tony Alva, uno de los skaters grabados para siempre en el Monte Rushmore del skateboarding, continúa viajando por el mundo como uno de los embajadores internacionales del skateboarding y el punk rock.